Das im 11. Jahrhundert gegründete, in der Barockzeit prächtig ausgestaltete Stift Ossiach liegt am Ufer des Ossiacher Sees inmitten der romantischen Bergwelt von Kärnten, dem südlichsten Bundesland Österreichs. Hier wurde 1969 der Carinthische Sommer gegründet, der mittlerweile zu den bedeutendsten österreichischen Musikfestivals zählt. Seit 1972 ist Villach, die Stadt Kärntens mit dem größten mediterranen Charakter, die „zweite Heimat“ des Festivals.

Die besondere Atmosphäre des Carinthischen Sommers mit seinen vielfältigen Spielstätten zieht jedes Jahr im Juli und August Künstler und Publikum aus aller Welt in den Bann.

Zu den weltberühmten, dem Carinthischen Sommer verbundenen Künstlern zählen u. a. Claudio Abbado, Leonard Bernstein, Rudolf Buchbinder, Peter Maxwell Davies, Gottfried von Einem, Jean Françaix, James Galway, Robert Holl, Werner Hollweg, Gidon Kremer, Ernst Krenek, Christa Ludwig, Lorin Maazel, Zubin Mehta, Riccardo Muti, Roger Norrington, Boris Pergamenschikow, Horst Stein sowie die bedeutendsten internationalen Ensembles und Orchester.

Seit 1974 ist eine Kirchenoper fester Bestandteil der Veranstaltungsreihe, die häufig als Auftragsarbeit speziell für den Carinthischen Sommer geschrieben wird. Nach Helmut Wobisch, Gerda Fröhlich und Thomas Daniel Schlee ist Holger Bleck seit dem 1. Jänner 2016 Intendant des Carinthischen Sommers.

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